보청기가이드

이명이란?

우리가 사는 세상에는 온갖 소리들이 존재합니다. 웃음 소리, 아름다운 멜로디와 파도 소리에 이르기 까지 모든 소리들은 우리의 삶을 풍요롭게 만듭니다.
그러나 어느 날 갑자기 하나의 소리가 다른 모든 소리를 압도한다면 어떨까요?

이명이 모든 것을 지배할 때

이명은 우리의 귓속에서 발생해서 한쪽 또는 양쪽 귀에 영향을 주는 소음입니다. 현재로서는 이명의 완치가 거의 불가능하지만, 증세를 완화시킬 수는 있습니다.


유형 및 종류

다양한 종류의 이명

이명은 귓속에서 들리는 소음을 가리키는 의학 용어입니다. 영문명인 “tinnitus”는 “울리다”를 의미하는 라틴어 동사인 “tinnire”에서 유래했습니다. 이 소음은 환자에 따라 성격, 소리의 높이, 음량 등이 서로 다릅니다. 많은 환자들이 이 소음을 귓속에서 들리는 휘파람 소리, ‘쉿’하는 소리, 웅웅거리는 소리, 또는 울림 소리 등으로 표현합니다.

주관적 이명과 객관적 이명

이명은 크게 주관적 이명과 객관적 이명으로 분류할 수 있습니다.

  • 발생 빈도가 더 적은 객관적 이명의 경우 타인에 의해서도 인지되는 소음으로 청력 전문가에 의해 측정이 가능한 소음입니다.
    이러한 이명은 대개 의학적으로 치료할 수 있습니다.
  • 반면 주관적 이명은 오직 환자만이 들을 수 있는 소음입니다.
    주관적 이명은 직접적으로 연관된 외부 소음 발생원이 없는 상태에서 환자에게 내재화된 이명입니다.
    이러한 주관적 이명은 비록 측정은 불가능하지만 단순히 환자 자신의 상상의 산물은 아닙니다.
    증세가 심한 경우 주관적 이명은 환자에게 매우 큰 고통을 줍니다. 그러나 이러한 주관적 이명의 상태를 관리하고 그 영향을 완화시킬 수 있는 방법들이 존재합니다.

  • 원인 및 진단

    이명은 증상일 뿐, 질병이 아닙니다.

    이명은 청각 기관에 발생한 문제의 증상으로써 다양한 종류의 질병과 연관이 있을 수 있습니다. 대부분의 이명 환자들은 청력에도 문제를 갖고 있습니다.

    생리적 요인의 확인

    청각 기관 손상 외에도 이명은 (이갈이 등) 악관절 기능 장애나 만성 목근육 염좌 등의 원인에 의해 발생하기도 합니다.

    이명의 원인으로 스트레스가 가장 많이 거론되기는 하지만 스트레스와 이명의 연관성에 대한 과학적인 근거는 아직까지 확인되지 않았습니다. 그러나 이명이 스트레스를 유발하는 것은 분명합니다. 이명 환자는 긴장을 느낄 때 증상이 더욱 심하게 나타납니다.

    일부 약물의 경우 이명을 유발할 수 있습니다. 이 경우 해당 약물의 복용을 중단하면 대부분 이명 증상이 사라지게 됩니다. 그러나 일부 약물의 경우 회복 불가능한 손상을 야기하여 영구적인 이명을 초래할 수도 있습니다.

    이명 진단

    이명은 환자마다 서로 다르게 인지되기 때문에 정확한 진단이 매우 중요합니다. 이러한 진단의 첫 번째 단계는 의학적 치료가 가능한지 아닌지를 결정하는 것입니다. 의사는 이비인후과, 치과, 치과교정, 정형외과적 검사를 수행할 수 있으며, 이명 소리의 높이와 음량은 특수 진단 검사를 통해 확인이 가능하고, 청력 검사를 통해 난청이 연관되어 있는지도 확인할 수 있습니다.

    이명은 확인이 가능합니다.
    뇌 스캔을 통해 이명 환자의 왼쪽 청각 피질 대사 활동이 증가한 것으로 나타나는 경우, 이명은 귀에만 국한된 문제가 아님을 확인할 수 있습니다.


    이명이 삶에 미치는 영향

    이명이 삶에 미치는 영향

    이명이 환자의 삶에 미치는 영향은 이명의 음량, 주파수, 길이, 그리고 환자의 소음 인지 등 다양한 요소에 의해 결정됩니다.
    이명 자체는 질병이 아닌, 통증과 같은 증상으로 여겨집니다. 발병 원인을 치료하는 것이 목적인 질병과는 달리 이명은 일종의 상태로서 다루어집니다.
    따라서 이명은 주로 귓속의 소음을 통제하는 문제와 결부됩니다. 이명 자체가 질병은 아니지만 이명 증상의 정도는 다양할 수 있습니다.
    심각한 이명은 수면 장애, 공포, 우울증 등을 유발할 수도 있습니다.

    이명을 통제하는 방법

    이명에 의한 소음은 성가신 소리로 자각되며 자신의 의지와 상관 없이 이러한 소음을 듣게 됩니다. ‘귓속의 적’이라고 표현될 정도로 이명은 그야말로 악순환의 시작이라고 할 수 있습니다.

    먼저 이명 환자는 피로감으로 인해 휴식을 취하기 위해 사회적 접촉을 피하게 됩니다.

    이로 인해 청각적 경험, 사회 접촉 등의 활발한 사회 활동이 자연스레 줄어 들며, 주위 사람들도 환자의 상태에 대해 점점 더 인식하게 됩니다. 환자는 이러한 소음에 대한 무력감과 증세가 더욱 악화될 것이라는 공포심이 심화됨에 따라 환자의 뇌는 이명을 더욱 의식하게 됩니다.

    이것이 바로 개선해야 할 이명 증상이며 지속적으로 노력해야 합니다.


    이명 관리

    올바른 이명 관리

    이명의 정확한 원인을 모르는 경우에도 증상을 완화시킬 수 있는 방법이 존재합니다. 환자는 이명이 더 이상 자신의 삶을 지배하지 않도록 생활 습관이나 태도의 변화를 통해 이명을 극복할 수 있습니다. 이명 관리는 이명에 대한 다양한 접근 방식을 포함합니다.

    예를 들어 인지 행동 치료를 통한 이명 훈련은 탁월한 이명 관리 방식입니다. 인지 행동 치료를 통한 이명 훈련에서는 환자의 의지와 감정이 매우 중요한 역할을 합니다.

    이 훈련은 다양한 컨텐츠를 제공함으로써 환자 스스로 이명을 극복할 수 있도록 유도합니다.

    이 훈련은 맞춤형 정보의 제공, 환자의 행동 분석, 실용적인 운동, 긍정적인 경험 등에 초점을 두고 진행됩니다. 인지 행동 치료를 통한 이명 훈련은 구체적으로 다음과 같은 부분을 중점적으로 다루고 있습니다.

    이명에 대한 이해

  • 이명 증상에 대한 자세한 설명 – 사실과 허구
  • 이명을 듣지 않는 것이 왜 중요한가? 자신의 감정에 어떤 작용을 하는가?
  • 스트레스는 이명과 어떤 관계를 갖는가?
  • 습관 고치기

  • 긴장을 완화시키는 방법
  • 상상을 통해 긍정적인 마인드 유지
  • 부정적인 생각과 태도를 (“나는 이명을 이겨낼 수 있다”와 같은) 긍정적인 마인드로 바꾸기
  • 친목 활동 등을 회피하는 등 이명을 악화시킬 수 있는 습관 버리기
  • 이명이 다시 심해질 때 취해야 할 방법(이명에 익숙해지는 방법)
  • 청각 재훈련

  • 보청기, 노이저, (보청기/노이저) 혼합형 장치, 이명을 느끼지 않도록 돕는 음원 등을 통한 청각 자극 및 훈련